Wie man mit Teenagern über soziale Medien spricht

Dieser Artikel wurde von Dr. Neha Chaudhary, Kinder- und Jugendpsychiaterin am Massachusetts General Hospital und der Harvard Medical School und Chief Medical Officer von BeMe Health, verfasst. Soziale Medien sind für viele Eltern zu einem Streitpunkt geworden, während sie für Teenager genauso zum Alltag gehören wie der Schulbesuch, das Zusammensein mit Freunden,…

Dieser Artikel wurde von Dr. Neha Chaudhary, Kinder- und Jugendpsychiaterin am Massachusetts General Hospital und der Harvard Medical School und Chief Medical Officer von BeMe Health, verfasst.

Soziale Medien sind für viele Eltern zu einem Streitpunkt geworden, während sie für Teenager genauso zum Alltag gehören wie der Schulbesuch, das Zusammensein mit Freunden oder sogar das Essen und Schlafen.

Die meisten Eltern von Jugendlichen und Heranwachsenden in meiner Klinik für Kinder- und Jugendpsychiatrie fragen nach der Nutzung sozialer Medien durch ihr Kind. Viele fragen sich, was eigentlich online passiert, während andere sich fragen, ob die sozialen Medien irgendeinen Nutzen haben oder nur Schaden anrichten. Die meisten Eltern fragen, wie sie die Zeit in den sozialen Medien begrenzen können und wie sie ihre Kinder dazu bringen können, sich daran zu halten. Ich sage ihnen, dass eine Begrenzung der Zeit, die sie in den sozialen Medien verbringen, zwar hilfreich sein kann, dass aber ein Verständnis dafür, wie Jugendliche die sozialen Medien nutzen, und eine gemeinsame Bewertung der Qualität ihrer Nutzung eher zu unmittelbaren Ergebnissen und Veränderungen im Alltag Ihres Kindes führen.

Um ein wenig Licht ins Dunkel zu bringen, finden Sie hier einige Vor- und Nachteile der sozialen Medien – und wie Eltern mit ihren Kindern auf gesunde Art und Weise darüber sprechen können.

Brauchen Sie Hilfe, um mit Ihren Teenagern und Jugendlichen über soziale Medien hinaus zu sprechen? Sehen Sie sich diesen Artikel von Dr. Juliana Chen und Tai Katzenstein an!

Die Schattenseiten der sozialen Medien

Die Forschung weist seit Jahren darauf hin, dass soziale Medien zur Verschlechterung der psychischen Gesundheit von Jugendlichen beitragen. Hier sind einige der großen Eimer mit Phänomenen, die dafür verantwortlich sind:

  • Cybermobbing. Ob es sich nun um subtile, abfällige Kommentare oder um offen gemeine Interaktionen handelt, Cybermobbing ist für viele Jugendliche, von denen ich viele in der Klinik behandle, ein erheblicher Stressfaktor. Auch wenn einige Jugendliche sagen, sie wüssten nicht, “was daran so schlimm ist”, oder dass andere “die Kommentare einfach ignorieren” sollten, muss man sich darüber im Klaren sein, dass dies für Jugendliche, die bereits mit Problemen wie Angstzuständen oder Depressionen zu kämpfen haben, leichter gesagt als getan ist; das Mobbing kann sogar noch stärkere Auswirkungen auf diejenigen haben, die zu Beginn noch anfälliger sind.
    Eltern können fragen:
    Wirst du online gemobbt?
    Werden Kommentare gepostet oder Nachrichten verschickt, die dazu führen, dass du dich schlecht fühlst?
    Machst du das auch bei anderen?
    Indem du nachfragst, ob es Cybermobbing gibt, kannst du dazu beitragen, dass dein Kind auf dieses Phänomen aufmerksam wird, und ihm die Botschaft vermitteln, dass Cybermobbing nicht in Ordnung ist. Überlegen Sie, wie Ihr Teenager Kommentare filtern oder Konten blockieren kann, die Mobbing-Aktivitäten betreiben.
  • Sozialer Vergleich. Vom Vergleich mit anderen, die ein scheinbar perfektes Leben führen, bis hin zum Vergleich des eigenen Körpers mit dem anderer – der soziale Vergleich ist ein ständiges und gut untersuchtes Phänomen, das mit Ängsten, Depressionen und einem schlechten Körperbild bei Jugendlichen in Verbindung gebracht wird. Darüber hinaus neigen Jugendliche dazu, sich ausgeschlossen zu fühlen, wenn sie sehen, was andere Gleichaltrige tun, erreichen oder erreichen, und das beeinträchtigt oft ihre Fähigkeit, im Moment präsent zu sein.
    Eltern können fragen:
    Wie fühlst du dich, wenn du dir Bilder von anderen Menschen ansiehst? Fühlst du dich dadurch besser oder schlechter?
    Gibt es eine Möglichkeit, mehr Inhalte zu sehen, die dir ein gutes Gefühl geben?
    Was glaubst du, wie realistisch diese Bilder oder Videos sind?
    Es kann auch hilfreich sein, sich auf positive Bestätigungen, Stärken und Aktivitäten im wirklichen Leben zu konzentrieren, die yunser Kind in der Gegenwart verankert ist.
    Machen Sie sich Sorgen um das Körperbild Ihres Kindes? Lesen Sie diese Ratschläge von Dr. Stephanie Harshman zur Erziehung von Kindern mit einem positiven Körperbild.
  • Negative oder dunkle Inhalte. Nicht alle Inhalte sind gleich. Während manche Inhalte positiv, fröhlich und sogar inspirierend sind, können andere Inhalte beim Betrachten starke negative Gefühle auslösen. Die Jugendlichen sollten über die Qualität der Inhalte nachdenken und Trends bei ihren Gefühlen als Reaktion auf das, was sie sehen, erkennen.
    Eltern können fragen:
    Wie fühlst du dich, wenn du dir bestimmte Inhalte ansiehst, im Vergleich zu anderen? Gibt es Inhalte, bei denen du dich besser oder schlechter fühlst?
    Wie könntest du die negativen Inhalte reduzieren und die positiven Inhalte verstärken?
    Das Ziel sollte es sein, deinem Kind ein Gefühl der Kontrolle darüber zu geben, was es konsumiert.
  • Fehlen von Regeln und Aufsicht. Während persönliche Gemeinschaften – wie z. B. Schulen, Haushalte oder Gemeindeorganisationen – voller Regeln und Konsequenzen für Regelverstöße sind, haben Online-Gemeinschaften selten das gleiche Maß an Aufsicht. Aufgrund der fehlenden Konsequenzen und der vermeintlichen Anonymität finden viele Interaktionen in den sozialen Medien auf eine Art und Weise statt, die unter vier Augen nicht unbedingt möglich wäre, da dort gesellschaftliche Normen oder sogar das Feedback des Gegenübers ein schlechtes Verhalten verhindern können. Um diesen Kreislauf zu durchbrechen, ist es wichtig zu lernen und darüber nachzudenken, wie jeder von uns ein verantwortungsbewusster digitaler Bürger sein kann.
    Eltern können folgende Fragen stellen:
    Was bedeutet es, ein verantwortungsbewusster digitaler Bürger zu sein?
    Kommunizierst du online anders als im echten Leben? Was glaubst du, warum das so ist?
    Diese Fragen können Ihrem Kind helfen, über die Unterschiede zwischen den beiden Arten von Gemeinschaften auf gesunde Weise nachzudenken.
  • Fehlinformationen. Im Internet wimmelt es nur so von Fehlinformationen, und die sozialen Medien bilden da keine Ausnahme. In jedem großen Netzwerk, in dem sich Informationen verbreiten können, können sich auch falsche Informationen verbreiten, die uns alle – und insbesondere unsere Jugendlichen – in Gefahr bringen. Familien sollten Teenagern beibringen, die Informationen, die sie konsumieren, zu überprüfen, indem sie selbst recherchieren oder gegebenenfalls direkt mit Experten sprechen – letzteres ist besonders wichtig, wenn es sich um medizinische oder gesundheitsbezogene Informationen handelt.
    Eltern können fragen:
    Woher stammen die Informationen? Ist sie glaubwürdig? Woher weißt du das?
    Gibt es wissenschaftliche Belege für diese Behauptung?
    Ist diese Person diejenige, die sie vorgibt zu sein?
    Indem sie die richtigen Fragen stellen, können Eltern vorleben, was Kinder sich selbst fragen sollten, bevor sie einer Information, die sie sehen oder hören, automatisch Glauben schenken.
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Die Vorteile der sozialen Medien

Trotz der vielen Risiken gibt es auch viele Vorteile der sozialen Medien, die oft übersehen werden. Wenn sie richtig eingesetzt werden, haben soziale Medien das Potenzial, zu unterstützen, Kontakte zu knüpfen, zu lehren und die Stimmung zu heben. Und so geht’s:

  • Soziale Verbindung. In einer Welt, in der die Technologie uns notorisch trennt, bietet sie für viele auch das Potenzial für Verbindungen, die vor dem Aufkommen der sozialen Medien nicht möglich waren. Viele Menschen fühlen sich mit einer Gemeinschaft verbunden, die größer ist als sie selbst, und finden über die sozialen Medien Unterstützung, Mentorenschaft und Freundschaft. Die Vorteile dieser Entwicklung sollten nicht außer Acht gelassen werden, zumal soziale Kontakte ein gesunder Bestandteil der Entwicklung von Jugendlichen sind.
    Eltern können fragen:
    Gibt es Möglichkeiten, wie duönnten Sie soziale Medien nutzen, um sich besser mit anderen verbunden zu fühlen, die Sie unterstützen?
    Gibt es Gruppen, in denen Sie Mitglied sind oder denen Sie gerne beitreten würden? Was gefällt Ihnen an ihnen?
  • Positive Inhalte. Es gibt zwar viele negative und potenziell schädliche Inhalte im Internet, aber es gibt auch viele positive Inhalte, die Ihnen ein besseres Gefühl geben oder Ihre Stimmung heben können. Ob es sich um Videos von süßen Welpen oder Babys, Witze, inspirierende Zitate oder eine Achtsamkeitsübung handelt – in den sozialen Medien gibt es einige Perlen, die die Stimmung schnell aufhellen können.
    Eltern können fragen:
    Welche Art von Inhalten schaust du dir an, liest du oder konsumierst du auf andere Weise, die deine Laune verbessern? Gibt es andere ähnliche Accounts, denen du folgen kannst?
  • Bildung. Durch den Boom großer sozialer Netzwerke sind auch Bildungsinformationen in einer Weise in die Hände und Köpfe vieler Menschen gelangt, wie es vorher nicht möglich war. Wir sind jetzt in der Lage, in Windeseile zu lernen, zu wachsen und Perspektiven, neue Entwicklungen und Entdeckungen zu schätzen. Auch wenn die Gefahr, durch Fehlinformationen Schaden zu erleiden, ebenso groß ist, kann man mit der richtigen Prüfung der Quellen und einer kritischen Bewertung der Herkunft der Informationen von der Fülle des Bildungsangebots in den sozialen Medien profitieren.
    Eltern können fragen:
    Was hast du in letzter Zeit in den sozialen Medien gelernt?
    Was sind deine bevorzugten Informationsquellen?
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Die Quintessenz

Die wichtigste Faustregel, die ich Familien ans Herz legen möchte, besteht darin, aktiv daran zu arbeiten, die Nachteile zu minimieren, die Vorteile zu maximieren und einen konkreten Plan für Veränderungen zu erstellen, wenn diese notwendig sind. Stellen Sie sich das wie einen Drehknopf vor – mit kritischem Denken und dem Bewusstsein, welche Phänomene schädlich sind, welche Inhalte negativ sind oder welche Interaktionen Ihnen ein schlechtes statt ein gutes Gefühl geben – können Sie die identifizierten negativen Aspekte aktiv einschränken und stattdessen mehr Inhalte konsumieren, die Ihnen ein gutes Gefühl vermitteln.

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