Familiendinner: Stressig oder Stressabbauend?

Familiendinner: Stressig oder Stressabbauend?

 

 
 

 

Das Abendessen kann stressig sein. Selbst für Familien, die ihre gemeinsame Zeit am Tisch im Allgemeinen genießen, kann es manchmal wie eine Plackerei erscheinen, dorthin zu gelangen. Meine Familie bildet da keine Ausnahme: An einem kürzlichen Abend verkürzten schreckliche Staus während des Nachmittagsaktivitäten-Shuttlens meine Geduld und die Zeit, die ich zum Kochen des Abendessens hätte. Eilig durch die Tür stürzen, hektisch schneiden und rühren, den Tisch decken, während ich E-Mails beantworte, und dann zusehen, wie mein jüngerer Teenager ungefähr vier Bissen von seinem hausgemachten Essen nimmt, bevor er versucht, sich mit Keksen und Videospielen zu verabschieden, hat meine Stimmung nicht gerade verbessert. Für einen Moment konnte ich nicht umhin zu fragen, warum ich mir die Mühe gemacht hatte. Es schien, als hätte ich mit unserem Familienessen nur eine Menge Geschirr zum Spülen geschaffen.

Und dann erschien eine Erinnerung auf dem Bildschirm meines Telefons – ein Thread aus den Tagen des Lockdowns während der COVID-Pandemie, in dem etwa ein Dutzend meiner Freunde darüber diskutierten, wie viel besser das Abendessen jetzt geworden war, da sie Zeit zur Verfügung hatten. Wie dankbar sie waren, sich jeden Abend mit ihren Familien hinsetzen zu können. Wie neu es sich anfühlte, tatsächlich eine Mahlzeit zuzubereiten, anstatt durch das Drive-Thru zu fahren oder Essen zu bestellen. Dieser Thread erinnerte mich an die Forschungsergebnisse von Dr. Anne Fishel aus dem Jahr 2021, die zeigten, dass mehr als die Hälfte der untersuchten Familien ihre Mahlzeiten während der COVID-Ära als wertvoll genug ansahen, um ihre neuen Gewohnheiten beim gemeinsamen Abendessen auch nach der Pandemie beizubehalten. Zwei Jahre später, mit all den alten Belastungen und Drücken wieder auf unseren Schultern, ist das Abendessen immer noch den Aufwand wert?

Ich habe Dr. Fishel gebeten, mir dabei zu helfen herauszufinden, ob das gemeinsame Abendessen im Jahr 2023 mehr ein Stressverursacher oder ein Stressabbauer ist. Gemeinsam sind wir in aktuelle Forschung eingetaucht, und hier ist, was wir herausgefunden haben:

  • Familienessen sind eine wichtige Gelegenheit, um den wachsenden Trends von Einsamkeit und sozialer Isolation entgegenzuwirken. Das Amt des Generalchirurgen empfiehlt, die Verbindung zu Familienmitgliedern als wichtige Strategie zur Abwehr von Depressionen, Isolation und Überlastung zu stärken. Und – egal wie gehetzt wir sind – unsere regelmäßigen Versuche, uns zum gemeinsamen Essen zusammenzufinden, sind eine der zuverlässigsten Gelegenheiten für viele Familien, sich von Angesicht zu Angesicht zu verbinden und ohne Ablenkungen zu sozialisieren.
  • Weniger Familienessen können zu schlechteren mentalen Gesundheitsergebnissen führen. In kürzlich durchgeführten Studien sowohl in Brasilien als auch in Neuseeland fanden Forscher heraus, dass Schulkinder und Jugendliche, die weniger Mahlzeiten mit ihren Familien einnahmen, höhere Raten von gängigen psychischen Erkrankungen wie Depressionen und Ängsten aufwiesen. Die Schüler, denen es mental am besten ging, aßen in der Regel sowohl zum Frühstück als auch zum Abendessen mit Familienmitgliedern.
  • Meta-Analysen vorhandener Forschungsergebnisse betonen, dass Familienessen das psychische Wohlbefinden verbessern. Eine kürzlich durchgeführte Analyse von mehr als vierzig bestehenden Forschungsstudien der letzten zwei Jahrzehnte ergab, dass der Nachweis für eine bessere psychische Gesundheit durch häufigere Familienessen konsistent ist. Einige der bestätigten Ergebnisse umfassten niedrigere Depressionsraten, ein höheres Selbstbild, weniger suizidale Gedanken und weniger gestörtes Essverhalten.
  • Insgesamt zählt Qualität mehr als Quantität. Obwohl einige Studien – wie die oben genannte Neuseeland-Studie – darauf hindeuten, dass „mehr mehr ist“, haben neuere Forschungen ergeben, dass die Qualität der Interaktion am Tisch wichtiger ist als die Häufigkeit. Positive emotionale Interaktionen während der Familienessen, eine Verlängerung der Zeit, die am Tisch verbracht wird, Verringerung von Ablenkungen und sicherstellen, dass jeder seinen gerechten Anteil an der Arbeit leistet, erhöhen alle den Wert der Familienessen. (Wahrscheinlich nicht zufällig sind dies einige der gleichen Faktoren, die dazu beigetragen haben, dass sich Familien während COVID so großartig bei ihren Mahlzeiten gefühlt haben! Besonders Unterstützung beim Kochen und Aufräumen schien zu einer glücklicheren Familienatmosphäre beizutragen!)
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Also ist das gemeinsame Abendessen den Stress wert? Ich denke schon. Aber basierend auf diesen Ergebnissen werde ich mir erlauben, etwas gelassener zu sein, wenn wir es manchmal einfach nicht schaffen – und mich mehr darauf konzentrieren, eine entspanntere und verbundene Atmosphäre in den Abenden zu schaffen, an denen wir es können. Oh, und zu wissen, dass eine ausgewogene Arbeitsbelastung zum Wert der Familienessen beiträgt, wird auch nützlich sein. Es ist definitiv Zeit für mich, wieder einen Blick auf den Aufgabenplan zu werfen!

Essen

Langsamkochergerichte wie dieses Herbed Dijon Chicken von unseren Freunden bei The Zen of Slow Cooking können dabei helfen, den Stress während des Abendessens zu reduzieren.

Langsam gekochtes Herbed Dijon Chicken

Spaß

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Zu Hause Halloween-Spaß

Gespräche

Wenn das Abendessen stressig ist, könnte dies eine gute Zeit sein, darüber nachzudenken, was Sie und Ihre Familie aus Ihren gemeinsamen Mahlzeiten bekommen. Probieren Sie diese Gesprächsstarter aus, um wieder zur Bedeutung der gemeinsamen Mahlzeiten zurückzukehren.


 

Das Abendessen kann manchmal stressig sein. Auch Familien, die normalerweise gerne gemeinsam am Tisch sitzen, können es manchmal als anstrengend empfinden, dorthin zu gelangen. Meine Familie ist da keine Ausnahme: An einem kürzlichen Abend verkürzten Verkehrsstaus während des Hin- und Herfahrens zu den außerschulischen Aktivitäten sowohl meine Geduld als auch die Zeit, die ich zum Kochen des Abendessens hatte. Als ich durch die Tür eilte, hastig schneidete und rührte, den Tisch deckte und dabei E-Mails beantwortete, und dann beobachtete, wie mein jüngerer Teenager nur ein paar Bissen von seinem selbstgekochten Essen nahm und sich dann lieber mit Keksen und Videospielen beschäftigen wollte, tat das nichts für meine Stimmung. Für einen Moment fragte ich mich, warum es mir überhaupt Mühe gemacht hatte. Es schien, als ob ich mit unserem Familienessen nur eine Menge Geschirr zum Spülen produziert hatte.

Dann erschien eine Erinnerung auf meinem Handy-Bildschirm – ein Chat von den Tagen des Lockdowns während der COVID-Pandemie, in dem etwa ein Dutzend meiner Freunde darüber sprachen, wie viel besser das Abendessen geworden war, seit sie Zeit zur Verfügung hatten. Wie dankbar sie waren, jeden Abend mit ihren Familien zusammenzusitzen. Wie neu es sich anfühlte, tatsächlich eine Mahlzeit zu kochen, anstatt durch das Drive-Thru zu fahren oder Essen zu bestellen. Diese Erinnerung erinnerte mich an die Forschung von Dr. Anne Fishel aus dem Jahr 2021, die zeigte, dass mehr als die Hälfte der untersuchten Familien ihre COVID-Ära-Mahlzeiten als wertvoll genug ansahen, um ihre neuen Gewohnheiten beim gemeinsamen Abendessen auch nach der Pandemie beizubehalten. Zwei Jahre später, mit all den alten Belastungen und Drücken auf unseren Schultern, fragte ich mich, ob das Abendessen den Aufwand noch wert ist.

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Ich bat Dr. Fishel um Hilfe, um herauszufinden, ob das gemeinsame Abendessen im Jahr 2023 mehr Stress verursacht oder Stress abbaut. Zusammen haben wir uns mit aktuellen Forschungsergebnissen befasst, und das haben wir herausgefunden:

– Familienessen sind eine gute Gelegenheit, um der wachsenden Einsamkeit und sozialen Isolation entgegenzuwirken. Das Amt des Generalchirurgen empfiehlt, die Bindung zu Familienmitgliedern zu stärken, um Depressionen, Isolation und Überforderung vorzubeugen. Unsere regelmäßigen Versuche, uns zusammenzusetzen und gemeinsam zu essen, sind eine der zuverlässigsten Möglichkeiten für viele Familien, sich persönlich zu verbinden und ohne Ablenkungen zu sozialisieren, egal wie gehetzt wir sind.

– Weniger gemeinsame Mahlzeiten können zu schlechteren mentalen Gesundheitsergebnissen führen. Forschungen in Brasilien und Neuseeland haben gezeigt, dass Kinder und Jugendliche, die weniger Mahlzeiten mit ihren Familien einnehmen, höhere Raten von Depressionen und Ängsten haben. Diejenigen, die mental am besten abschnitten, aßen normalerweise sowohl zum Frühstück als auch zum Abendessen mit ihren Familien.

– Meta-Analysen vorhandener Forschungsergebnisse zeigen, dass gemeinsame Mahlzeiten das psychische Wohlbefinden verbessern. Eine Analyse von mehr als vierzig Forschungsstudien der letzten zwei Jahrzehnte hat ergeben, dass häufigere Familienessen konsistent zu besserer psychischer Gesundheit führen. Dies umfasst niedrigere Raten von Depressionen, ein besseres Selbstbild, weniger Selbstmordgedanken und weniger gestörtes Essverhalten.

– Insgesamt zählt Qualität mehr als Quantität. Obwohl einige Studien darauf hindeuten, dass häufigere Mahlzeiten besser sind, hat die neueste Forschung gezeigt, dass es vor allem auf die Qualität der Interaktion am Tisch ankommt. Positive emotionale Interaktionen während der Familienessen, längere Zeiten am Tisch, weniger Ablenkungen und die gegenseitige Unterstützung bei der Zubereitung und dem Aufräumen tragen dazu bei, dass Familienessen wertvoll sind.

Also ist das gemeinsame Abendessen den Stress wert? Ich denke schon. Basierend auf diesen Ergebnissen werde ich mir erlauben, etwas entspannter zu sein, wenn es manchmal einfach nicht klappt, und mich mehr darauf konzentrieren, eine entspannte und verbundene Atmosphäre an den Abenden zu schaffen, an denen es möglich ist. Es ist definitiv Zeit, den Aufgabenplan noch einmal anzuschauen!

Essen:
Slow Cooker-Gerichte wie das Herbed Dijon Chicken von unseren Freunden bei The Zen of Slow Cooking können dabei helfen, den Stress während des Abendessens zu verringern.

Spaß:
Es ist fast Halloween! Genießen Sie Ideen für gruseligen Familienspaß beim Abendessen.

Gespräche:
Wenn das Abendessen stressig ist, könnte dies eine gute Zeit sein, darüber nachzudenken, was Sie und Ihre Familie aus den gemeinsamen Mahlzeiten ziehen. Probieren Sie diese Gesprächsstarter aus, um wieder zur Bedeutung der gemeinsamen Mahlzeiten zurückzufinden.

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